Empresas de suporte técnico Restoro e Reimage multadas em 26 milhões de dólares por táticas de intimidação
15 de Março de 2024

As empresas de suporte técnico Restoro e Reimage pagarão 26 milhões de dólares para resolver acusações de que usaram táticas de medo para enganar seus clientes a pagar por serviços desnecessários de reparo de computadores.

A Comissão Federal de Comércio dos EUA (FTC) impôs a multa às duas empresas sediadas no Chipre em resposta ao seu marketing enganoso, que viola a Lei do FTC e a Regra de Vendas por Telemarketing.

"Essas empresas usaram táticas de medo e mentiras sobre ameaças aos computadores pessoais dos consumidores para enganar os consumidores, particularmente os mais velhos, tirando deles dezenas de milhões de dólares", disse Samuel Levine, diretor do Bureau de Proteção ao Consumidor da FTC.

"Tomamos medidas decisivas para interromper esse esquema e devolver o dinheiro aos consumidores."

Restoro e Reimage usaram anúncios online e pop-ups que imitavam os pop-ups e alertas de sistema do Microsoft Windows, dizendo que os computadores dos consumidores estavam infectados com malware, tinham vários problemas de desempenho e precisavam de atenção urgente para evitar danos.

Investigadores da FTC também pagaram por esses serviços para replicar a experiência dos consumidores com a Restoro entre maio e junho de 2022 e Reimage durante julho e agosto de 2022.

Enquanto os dispositivos usados para testar o software e os serviços adquiridos não tinham problemas de desempenho ou de segurança e também estavam rodando software antivírus, ao escaneá-los "revelaram" centenas de problemas que necessitavam de reparo, incluindo "problemas de privacidade no PC", "arquivos inúteis", "programas travados" e "problemas de registro quebrados".

Os investigadores da FTC foram solicitados a pagar até 58 dólares por um "Plano de Reparo de PC" e, após o pagamento, foram instados a fazer chamadas de "ativação" para os operadores de telemarketing da Restore e Reimage, que lhes disseram que o software na verdade não podia consertar todos os problemas.

Estes televendedores então solicitaram acesso aos computadores dos investigadores e afirmaram encontrar "erros adicionais, avisos críticos, vírus ou malware" enquanto apontavam para entradas regulares de log no Microsoft Windows Event Viewer ligadas a erros e avisos de sistema comuns e benignos.

"Os telemarketers também usam o software VirusTotal para alegar que os computadores dos consumidores têm vírus.

Na realidade, a forma como os telemarketers usam o VirusTotal não mostra que o computador ao qual o telemarketer teve acesso remotamente tem um vírus", diz a denúncia.

"Depois de exibir o VirusTotal e o Event Viewer, os telemarketers da Ré exibem normalmente uma página listando itens a serem corrigidos, incluindo erros e avisos, problemas de desempenho e vírus.

"Os telemarketers então recomendam serviços de reparo por um técnico.

Eles oferecem vários 'planos de reparo' que custam $199,99 para 'S PRATA', $299,99 para 'OURO' ou $499,99 para serviços 'PLATINUM'."

Além da multa de 26 milhões de dólares, a ordem proposta pela FTC, que aguarda aprovação de um tribunal federal, também proíbe Restoro e Reimage de participarem de telemarketing enganoso e de distorcerem problemas de segurança ou desempenho nos dispositivos dos consumidores para assustá-los a comprar serviços adicionais desnecessários de reparo de computadores.

Desde o início do ano, a FTC também proibiu a Avast de vender dados de navegação para fins publicitários, ordenou que a fabricante do Turbotax, Intuit, parasse de comercializar software "gratuito" que não é gratuito, e proibiu dois corretores de dados de venderem dados brutos de localização de americanos que poderiam ser usados para fins de rastreamento.

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